Friday, January 23, 2009

¿Qué es ser tico? / What is to be Costa Rican? / コスタリカ人であるということはいったい・・・

Viviendo por estos lados del globo se encuentra uno con gente de lugares que uno jamás pensó conocer. A pesar de venir de lugares tan diferentes, hay algo que nos une, y es el ser extranjeros en tierra ajena. Los japoneses les gusta presumir de su cultura "única" y bueno, al no haber sido invadidos ni exterminados como los indios mesoamericanos, por lo menos tienen una cierta memoria histórica de la cual pueden jactarse. Al estar uno privado de su entorno común, inconscientemente uno busca por esas cosas que lo "definen" (horrible palabra). Esta búsqueda me ha estado dando problemas últimamente y ya van a ver porqué.

Hice una lista de las cosas que en mi cabeza, definen a "un tico" y las razones que me hicieron rechazar todas y cada una de ellas.

  • Pura Vida: de tico no tiene absolutamente nada, sino que es mexicanísimo. Además, el uso que le dimos los ticos a la frase de Clavillazo hizo que ahora la frase sea relacionada más bien con la vagancia y el valeverguismo que sí caracterizan a muchos compatriotas. En lo personal, a mí hasta vergüenza me da usarla.





  • Mae: igualmente, el vocablo es de origen mexicano, solo que aquí nuevamente la vagancia del tico ha hecho "involucionar" el idioma para dar nacimiento a conversaciones como:
Tico A: "uy mae, aquel mae si es mae ah mae?"
Tico B: "sí maaee..."
  • Gallo Pinto: es el mismo plato que se encuentra en el resto de centroamérica y el caribe. Al que me diga que "y la Salsa Lizano"? le puedo responder que la tal salsa, aunque es muy rica y todo, no es tica, sino bueno, es la conocida "salsa inglesa" (o su nombre correcto, Salsa Worcestershire).
  • La Cerveza Imperial: la "cerveza de Costa Rica" es mas arroz y maíz que cerveza. En los ingredientes no les da la gana poner claramente eso y solo ponen "cereales". Luego dicen que porqué sabe así... en lo personal, prefiero la Bavaria que parece tener un poco menos de "relleno"...
  • La "Suiza Centroamericana": no nieve, no neutralidad política, no igualdad. Tal vez en lo que se parece es en lo de paraíso fiscal...
  • La religión: mejor ni empecemos con eso...
Como estas, hay muchísimas cosas más que no me gustan porque son simplemente mitos y mentiras. Como extranjero y costarricense viviendo en un país ajeno, me preocupo mucho por dar una buena imagen, pero por dentro siento que no hay pocas cosas que me identifiquen. En fin, creo que esta época de "globalización" no soy el único que se siente "desraizado". ¿Ustedes que opinan?
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Living in this part of the world you are able to meet people you normally never thought you will know. And even though we come from many different places, there’s one thing we all have in common, and that is being foreigners in a country that is not your own. Many Japanese like to talk about their “unique” culture and considering the fact that they were not invaded of exterminated like the original people of the Americas, there is at least some collective memory they can brag about. Being away from your usual environment makes your brain to unconsciously look for the things that “define” you (I don’t like that connotation of the word). This soul searching has been giving some trouble lately and now you will see why.

I made a list of the things inside my head that would supposedly define me like a “tico”, and the reasons that made me reject each and every one of these notions.

Pura Vida: Literally meaning “Pure Life”, it can be roughly translated as “everything’s is/was/will be OK” or “don’t worry” “no problem”, etc. The phrase is not Costa Rican at all, but Mexican. The phrase “Pura Vida” became popular probably around the 50’s thanks to the movies of a Mexican comedian known as “clavillazo” (real name was Antonio Espino y Mora). Sadly, this actor’s famous line became also synonymous with something some Costa Ricans are also famous for: laziness and the “I don’t give a sh... about anything not directly related to myself” kind of attitude. Personally, I even feel ashamed when I hear someone using it.

Mae: The original meaning of the word is “fool” and its origins can be traced back to Mexico and not Costa Rica. In time it acquired many other meanings such as in the following conversation:

Tico A: "uy mae, aquel mae si es mae ah mae?"
Tico B: "sí maaee..."

Translation

Tico A: “hey “mae” (you), that guy is an idiot, don’t you think so?

Tico B: “you bet it”

(There are at least 3 different meanings for the same word in one single sentence)

Gallo Pinto: a Latin American dish of African roots, basically made with rice, beans and some other ingredients that change according to the country. Some Costa Ricans might say “but our has “Salsa Lizano!” (Lizano is the name of the company). Well, Salsa Lizano is just the normal “Worcester Sauce” you can find places. Not Costa Rican at all.

Imperial” Beer: the “Beer of Costa Rica” is more rice and corn than beer. Sometimes I wonder it it can actually be called a “beer”, because I don’t think there is a regulation in my country related to the amount of malted barley and hops that should be used in order to call it “a beer”. I’ve tried some “happoshu” drinks here in Japan and some of them tasted pretty much like, if not exactly like the “Imperial” Anyway, let’s go to the next one...

The Switzerland of Central America: no snow, no political neutrality, no equality. Maybe the name comes because of the “Tax Haven” stuff... besides, it was a Nicaraguan, not a Costa Rican, who came up with this phrase.

Religion: don’t even get me started on this one...

Like these, there are many other things I don’t like simply because they are only myths or outright lies. As a foreigner and Costa Rican living abroad, I always try to give a good impression, but in the end I feel there are not many things left that can “identify” me with being Costa Rican. Living in this era of “globalization”, I feel that probably I’m not the only person feeling this “uprooted”. What do you think?

9 comments:

jaleló said...

Qué con el pasar del tiempo, al estar lejos de Costa Rica (en un ambiente extraño), se van erosionado la nociones adquiridas desde la niñez, hasta quedar revelada nuestra nuestra identidad (lo cuales una experiencia totalmente personal, más allá del entendimiento, hasta un tanto impactante).

Carlos Guzman said...

cierto... ciertísimo...

GuabaMan said...

Tal vez una forma de definirnos deberia ser comparandonos contra nuestros vecinos.

Murasaki said...

Yo nunca estuve muy arraigada a lo "tico"...creo que más bien ahora a la distancia logro encontrar las cosas con las que de verdad me identifico/que significan algo para mí.

La cuestión de la "identidad" es algo muy complejo, tiene muchas variantes invloucradas...Pero no tiene nada que ver con las cosas que nos inculcan "institucionalmente"

Saludos!

Beto said...

Una vez me contaron una anécdota, inventada seguro, en que en vista que nos llenamos la boca llamándolos la Suiza Centroamericana, a un suizo le preguntó un tico si ellos se consideraban la Costa Rica europea, y por respuesta le dijo que no fuera tan idiota.

Creo que hay pocas, poquísimas culturas en el mundo que no puedan acusar influencia de otras culturas. Lo que echa un montón de nacionalismos, patriotismos y demás yeguadas que nos inventamos para sentirnos de algún modo superiores a otros por el suelo. A mí que me declaren "ciudadano del mundo", y ya.

Anonymous said...

Uy si... que verguenza ser tico... talvez si fueramos japoneses, valdría la pena vivir...

Carlos Guzman said...

estimado anónimo:
Me imaginé que alguien iba a salir con algún comentario "cuestionado" mi sentir por ser costarricense.
Al respecto, lo único que le puedo decir es que me siento MUY FELIZ de ser de Costa Rica, y que al contrario de mucha gente, me preocupo sinceramente por intenrar cambiar los aspectos negativos de mi país, en lugar de mantener actitudes como el "porta' mí" y la crítica anónima...
saludos

Un tico said...

Hasta ahora solo criticas destructivas sobre Costa Rica y su cultura es lo que he visto en su blog, no he encontrado nada que me indique que este feliz de ser tico. Magnifica las cuestiones de todo lo relacionado a Japón y cultura, que es cierto es una gran cultura pero tienen sus ^verguenzas^ tambien.
Talvez tambien pueda dedicar unas pocas palabras en su blog para decir cosas buenas de su terruño.

Danny said...

Amigos no se cuanto hace que publicaron esto (años seguro), lo que les voy a decir es lo siguiente. Todos los días en las noticias dicen lo mal que estamos, que corrupto, violento, sucio, etc es nuestro pais, Todo es negativo. Vamos a tener una generación de futuros ciudadanos avergonzados de ser ticos, queriendo ser japonese o europeos o ''gringos''. Nuestro pais esta mal y hay que cambiar mucho, pero porqué no hablamos mejor de las cosas buenas que tenía Costa Rica y sus antepasados para tratar de volver a ser así.
Creame que prefiero mil millones de veces ser tico que un extranjero, de donde sea. Creen que ellos son perfectos? Han leído lo que Japón hizo en la historia cuando invadio China (y otras naciones)durante la segunda guerra mundial? y millones de bebes eran exterminados, o ser gringo y las atrocidades que han hecho? O Alemán con una historia que da verguenza, o rusos? etc, o como la malloria de paises Latinoamericanos con sus dictadores, guerras civiles, guerrillas, delincuencia, pobreza,narcotráfico? culpa de sus dirigentes como de los pueblos también.
No señores, muy facil es destruir en este mundo.
Creo que ese es otro lo malo de ser tico:
101) Creernos mejor que toda centroamérica pero siempre comparándonos con los paises ''desarrollados''.