Thursday, May 29, 2008

5 lugares a visitar y a no visitar! / 5 places to visit and not to visit!

Bueno, desde hace un tiempo esta la modita esta de los memes blogueros, de los cuales por cierto nadie me ha pedido que participe. Pensando que podía poner yo que me interesara, se me ocurrió escribir sobre 5 lugares que me gustaría visitar y 5 lugares a los que no quiero ir ni aunque me paguen!

It's been a while since this "internet meme" fad has been going on, which by the way, I have never been asked to fill one. Thinking about something interesting I could write about, I came up with the idea of writing about 5 places I would like to visit and 5 places I definitively don't want to go!

Lugares que quiero visitar / Places I want to visit

5- Argentina
Yo sé que decir "Argentina" no es ser muy específico, pero me interesa todo el país. Desde conocer los museos y restaurantes de Buenos Aires hasta ir al Cabo San Pío donde se acaba América.




4- Islandia
La aurora boreal, frío, naturaleza, aire puro y cerveza, qué más?!

3- España
Todo el país me parece atractivo... pero en primavera u otoño! no quiero ir con temperaturas de 50°... la comida, el idioma, los museos, etc.

2- Rusia
Yo sé que Rusia es ENORME! y si podría ir a todo lado lo haría pero bueno... Moscú, San PetersburgoIgualmente en otoño, y conocer los museos, comer la comida y montarme en el transiberiano! uno de mis sueños de siempre...

1- Antártica
Frío, no hay nada que ver aparte de pingüinos y focas, rayos ultravioleta que le pegan directo por el hueco en la capa de ozono, pero es el único lugar adonde el hombre no tuvo el valor de ir a meterse (al menos hasta hace muy poco), por eso y porque es lo más cerca que podría estar a sentirme en un ambiente extraterrestre creo...

¡Lugares que no quiero visitar!

5- Costa de Marfil
(o Sierra Leona, o Sudán, o Nigeria, o Somalia, o la Rep. Dem. de Congo (ébola no!!) o Eritrea... bueno, ustedes me entienden... esa mezcla de calor, políticos corruptos, incompetencia... (mmm... parece que estuviera hablando de mi Costa Rica...) mezclado con enfermedades raras y extremismo religiososo como que no me atrae. Podremos venir de África, pero si salimos de ahí, por algo será...

4- Afganistán
Podrá tener muy bonitos paisajes y todo, pero no quiero exponerme a que me corten la cabeza y aparecer después en Youtube...

3- Pakistán
Más calor, más extremismo religioso y violencia política... no gracias...

2- Bangladesh
El país más pobre del mundo, repleto de gente, enfermedades, lluvia, tifones, etc, etc, etc...

1- India
Pakistán y Bangladesh son "hijos" de este país (si es que se le puede llamar país a ese desorden) repleto de gente, injusticia (sistema de castas budistas/hinduistas*, islamismo camote, pobreza descarada, corrupción política, etc etc).
La única cosa que me gustaría ver en ese país en el Taj Mahal, pero en una época del año en que no haga un calor de m...)
Yo sé que la cultuuuura y los paisaaajes y todo lo que quieran! pero mi impresión no es buena!

Perdón si mis opiniones pueden parecer sesgadas, pero así es como pienso... y ustedes? qué piensan?

* Sobre este punto, me permito aclarar:

Algunos lectores amablemente me indican que el budismo no tiene castas, cosa que no es del todo cierta. Si bien es cierto tienen razon al indicar que el budismo que se practica en la actualidad en la India no tiene un sistema de castas (mi error), el budismo practicado en otros paises cercanos como Sri Lanka, Tibet, Corea y Japon si tiene este sistema. Les explico en detalle a continuacion:

El Bramanismo que era la religion practicada en la india durante el tiempo de Buda, dividia a los humanos en 4 castas (attu vanna), monjes, guerreros, comerciantes y obreros. El contacto social entre castas era minimo y entre mas "bajo" se estaba, menos derechos y oportunidades la persona tenia. Fuera del sistema de castas estaban los "sudra", los cuales eran tan "impuros" que ni siquiera eran considerados humanos (ni lo son aun en muchas partes). Este sistema de castas fue despues absorbido por el hinduismo, dandole el aval religioso y legitimacion que continua hasta el presente. Buda, el cual nacio dentro de la clase guerrera, criticaba fuertemente este sistema, ridiculizando a los monjes que se creian "superiores" y le dio la bienvenida a gente de todas las castas a la "Sangha" o congregacion (incluidos los sin casta). Aun despues de que el budismo empezo a decaer en la India.

Como mencione anteriormente, el budismo practicado en paises como Japon, Tibet, Sri Lanka y Corea, difiere de este budismo ya que aceptaba e incluso aun practica (en Nepal) un sistema de castas. En el caso de Japon por ejemplo, los carniceros, los talabarteros, los sepultureros y algunos otros oficios son considerados "impuros" y la gente que lleva a cabo estos trabajos eran sistematicamente discriminados hasta hace unos pocos anhos. Para mas informacion pueden leer sobre los "burakumin". Es normal que en una religion que abarque una zona geografica tan amplia se den diferencias (solo vean el desmadre del cristianismo).

Asi que bueno, mis estimados lectores tienen razon al decirme que en India el budismo actual no practica el sistema de castas, pero decir que "el budismo" no lo practica es incorrecto. Seria como decir que el cristianismo que reza el rosario no es cristiano o algo asi...

Les agradezco su amable indicacion, y bueno, ahi les mande mi aclaracion tambien! :-D

Saturday, May 24, 2008

La maldicion de la fe / The curse of faith



La barrita de abajo que dice "English 100%" indica los subtitulos, para ponerlos en español, use las flechitas a la derecha.

Thursday, May 22, 2008

haga el calculo... / do the math... / 計算してみて・・・

Esta foto muestra el espacio requerido para transportar el mismo numero de personas en carro, bus y bicicleta...

This pictures shows the space required to transport the same amount of people by car, bus and bicycle....


同じ人の数を、車、バス、そして自転車で運行できるのための必要なスペースをあらわす写真です。

Thursday, May 15, 2008

diversion sin fin / endless fun

Perdon, pero tenia que poner este video!
I'm sorry, but I just had to put this video!

* Fetch Machine *

Saturday, May 10, 2008

¿Cuáles estereotipos tiene usted? / Which are your stereotypes?

¿Cuando a usted le dicen “un chino”, qué es lo primero a la mente? De la misma manera, si le dicen “un japonés” o “un coreano” ¿cuáles son las primeras imágenes que vienen a su cabeza? Al menos en mi país, Costa Rica, me atrevo a afirmar que lo que mucha gente piensa es “¿son lo mismo, no?”, y algunos otros saldrán con ideas muy generales y sobretodo, estereotipadas. Según la definición de Wikipedia, un estereotipo es “una imagen mental muy simplificada y con pocos detalles acerca de un grupo de gente que comparte (supuestamente) ciertas cualidades características. He oído por ejemplo cosas como “chino cochino”, “japonés… trabajador” (aunque personalmente conozco a más de un vago…) o cosas aún más generales como “mucha tecnología” o “mucha cultura” aunque no se tenga la menor idea de qué cosa es mucha tecnología o cultura.

El ser humano tiene la odiosa tendencia a “interpretar” las cosas según su “conocimiento previo” de algo, aunque nunca se tome la molestia de verificar si ese “conocimiento” es verdadero o son puras mentiras. Ese conjunto de ideas, conceptos ambiguos es lo que crea ese “estereotipo” el cual algunas veces es “positivo” hacia ciertos grupos y en otros casos es completamente infundado. Como tico viviendo ahora en Japón, oigo a mucha gente que me dice “mmm… ¿comen tacos?” o “¿ustedes comen mucha carne verdad?, etc. Los que han oído alguna vez de mi país me dicen “mucha naturaleza” o “mucha paz” o “muy inteligentes, no tienen ejército!”. Si tengo el humor y el tiempo, me dedico a contarles de la caca en las playas y la basura en las calles con alcantarillas taqueadas porque la gente tira todo en la calle, o sobre cómo cada casa parece una cárcel por el montón de rejas para evitar los ladrones, o cómo Figueres abolió el ejército para evitar ser víctima de un golpe de estado como el que él mismo hizo. Por supuesto que después de decir estas cosas, les hablo sobre los propios estereotipos que nosotros tenemos de Japón y cómo yo viviendo ahí he podido ver que a como hay cosas bonitas, otras son bieeeen feas.

El “Orientalismo” es la manera en que las personas de lo que llamamos “occidente” intentamos interpretar nuestras experiencias con el “oriente” Se dice que el “Oriente” fue una creación europea para denotar a Asia como un lugar exótico, romántico y de grandes experiencias. Al mismo tiempo, contrario a la civilización occidental.

Esta idea de “contrario” hace que la gente de buenas a primeras piense de las personas de este lado del mundo como diferentes y exóticas, en contraste con nuestra cultura “normal” Se ve a los países de Asia como supersticiosos, espirituales y místicos, llenos de sabiduría y es lo que hace que mucha gente se meta a estudiar cosas como "belly dance", "feng shui", "tai-chi-chuan", "kick boxing" o demás "manifestaciones culturales" aunque no se tenga ni la más mínima idea de como se viven las mismas en sus países de origen, o si existen del todo!

En el caso de Costa Rica, todavía se vive en el triste mito de la Costa Rica “blanca y europea” en contrario a los países vecinos que se les ve como “oscuros, indios y atrasados”. La ley de Bases y Colonización de 1862 prohibía expresamente la inmigración de personas de “raza negra y china” porque se les consideraba inferiores. De aquí se pueden ir sacando conclusiones de cuál es el pensamiento general del “tico blanco”.

El aspecto triste de estos estereotipos es más evidente en la gente que es objeto de los mismos y que sufren de la simplificación su humanidad a algunos de sus rasgos físicos, anulando las características más importantes como la personalidad, etc. Así, el Sr. Chang, o la Sra. Kim, o el Sr. Yamada ya no son ellos; sino que se convierten en “el chino”. La gente de ascendencia africana se convierte en “el negro” o “la negra”, o todavía peor se les trata con una lástima disfrazada de cariño, y entonces se convierten en “el chinito o la chinita”, “el negrito o la negrita”. Como decía una colega bloguera, porqué nunca dicen “el alemancito” o “el gringuito”??!

En mi caso (y el de los extranjeros en Japón que tienen una cierta tez blanca) el estereotipo es “ojos grandes, nariz larga, sólo come carne y es ruidoso o con poca educación”. De la misma manera, soy tratado con mucha cortesía, pero después de un rato ya raya en la ridiculez, porque siento alguna gente cree que solo por ser extranjero no puedo comer con palillos, no puedo usar el tren, no puedo pedir nada en un restaurante, etc., etc., etc…

Así podría escribir mucho más, pero creo que ustedes entienden mi punto. ¿Se han detenido a pensar (¡gran palabra!) en todos los estereotipos que uno maneja? Sería bueno que todos reflexionáramos sobre los mismos, e incluso sobre los estereotipos que la gente de afuera aplica en uno y que uno termina creyéndose!! (como los asiáticos que piensan que por ser asiáticos son más inteligentes, o los occidentales que creen que por ser occidentales son más educados, etc.)

¡Siempre quiero escribir mucho, pero si se me hace muy largo ya luego nadie me lee!

¿Ustedes qué opinan?

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When somebody tells you "a chinese person", what is the first thing that comes to your mind? In the same way, if somebody tells you "a japanese" or "a korean", what are the first images that come to your mind? In my country, Costa Rica, I would dare to say what most people would say is "but, they are all the same, aren't they?", while some other people would come up with very broad and stereotyped ideas. According to Wikipedia, a stereotype is "a simplified conception or image with specific meaning, often held in common by people about other group". I have heard things like "chino cochino" (dirty chinese), "japanese... industrious" (even though I know more than one really lazy japanese...) or even more general things such as "lots of technology" or "lots of culture" even though they might not have the slightest idea of what it means to have "lots of technology and culture".

We humans have this despicable tendency of "interpreting" things according to our "previous knowledge", most of the time without caring to find out if that "knowledge" is true or if it is just a bunch of lies. This group of ideas and ambiguous concepts is what creates these "stereotypes", which are sometimes positive towards certain people, but most of the time they are just completely unfounded rumours. As a Costa Rican living in Japan, I hear many people telling me "hmm... do you eat tacos?" or "you eat a lot of meat, right?". Those who have heard a bit about my country might say "lots of nature", or "very peaceful", or "very intelligent, you don't have an army!". If I'm in the right mood and have enough time, I tell them about the lot of human feces on the beaches and waste in the streets with sewers filled up with trash because people just throws everything there; or about how each house looks like a prison cell because of the amount of barbed wire to avoid being robbed; or how former president Figueres abolished the army only to avoid being victim himself of a coup' like the one he had just made. Of course, after talking about these things, I talk about all the stereotypes we have about Japan and how I have been able to see the beautiful things about the country, but also the very unpleasant stuff as well.

Saturday, May 03, 2008

Las 10 señales de que usted es un cristiano fundamentalista / Top Ten Signs You're a Fundamentalist Christian

10- Niega vehementemente la existencia de miles de dioses de acuerdo a lo que dicen otras religiones, pero se enfurece cuando alguien niega la existencia del suyo.

9- Se siente insultado y "deshumanizado" cuando los científicos dicen que los humanos evolucionamos de otras formas de vida, pero no tiene problema con que la biblia diga que fuimos creados del polvo...

8- Se ríe de los politeístas, pero no tiene dificultad alguna para creer en "tres dioses que son uno solo".

7- Se le pone la cara morada cuando escucha de las "atrocidades" atribuidas a Alá, pero ni parpadea cuando oye de como Dios/Jehová masacró a todos los bebés de Egipto en el libro de Éxodo y ordenó la eliminación de pueblos enteros en el libro de Josué, incluyendo mujeres, niños y árboles! (ellos también pecan seguro...) :-S

6- Se burla de las creencias hindúes que deidifican a los humanos, y de las griegas que hablan sobre dioses que duermen con mujeres, pero no tiene problema en creer que el "espíritu santo" impregnó a María, la cual luego dio luz a un dios-hombre al que mataron luego, resucitó y luego subió al cielo...

5- Está dispuesto a pasar su vida buscando buscando pequeños vacíos en la edad científicamente establecida de la Tierra (unos cuantos millardos de años), pero no ve nada malo en creer en fechas registradas por tribus de la edad de bronce, sentados en sus tiendas y creyendo que la Tierra tiene solo unas cuantas generaciones de edad.

4- Cree que la totalidad de la población de este planeta, con la excepción de los que tienen sus mismas creencias, pero por supuesto excluyendo a todos los de esas "sectas raras", van a pasar la eternidad en un infierno infinito de sufrimiento; y al mismo tiempo considera a su religión la más "tolerante" y "amorosa".

3- Mientras que la ciencia moderna, la historia, la geología, la biología y la física no lo han podido convencer, un idiota revolcándose en el piso hablando "en lenguas" es toda la evidencia que usted necesita para "probar" el cristianismo (esta aplica a los "evangélicos" y demás "icos, istas, etc." que creen en esto).

2- Usted define un 0.01% como "gran porcentaje de éxito" cuando se habla de oraciones atendidas. Considera que eso es evidencia que la oración funciona. Al mismo tiempo, cree que el restante 99.9% de fallo es simplemente "la voluntad" de Dios.

1- En realidad usted sabe mucho menos que muchos ateos y agnósticos saben de la biblia, la cristiandad y la historia de la iglesia, pero aún así se considera "cristiano".
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10 - You vigorously deny the existence of thousands of gods claimed by other religions, but feel outraged when someone denies the existence of yours.

9 - You feel insulted and "dehumanized" when scientists say that people evolved from other life forms, but you have no problem with the Biblical claim that we were created from dirt.

8 - You laugh at polytheists, but you have no problem believing in a Triune God.

7 - Your face turns purple when you hear of the "atrocities" attributed to Allah, but you don't even flinch when hearing about how God/Jehovah slaughtered all the babies of Egypt in "Exodus" and ordered the elimination of entire ethnic groups in "Joshua" including women, children, and trees!

6 - You laugh at Hindu beliefs that deify humans, and Greek claims about gods sleeping with women, but you have no problem believing that the Holy Spirit impregnated Mary, who then gave birth to a man-god who got killed, came back to life and then ascended into the sky.

5 - You are willing to spend your life looking for little loopholes in the scientifically established age of Earth (few billion years), but you find nothing wrong with believing dates recorded by Bronze Age tribesmen sitting in their tents and guessing that Earth is a few generations old.

4 - You believe that the entire population of this planet with the exception of those who share your beliefs -- though excluding those in all rival sects - will spend Eternity in an infinite Hell of Suffering. And yet consider your religion the most "tolerant" and "loving."


3 - While modern science, history, geology, biology, and physics have failed to convince you otherwise, some idiot rolling around on the floor speaking in "tongues" may be all the evidence you need to "prove" Christianity.

2 - You define 0.01% as a "high success rate" when it comes to answered prayers. You consider that to be evidence that prayer works. And you think that the remaining 99.99% FAILURE was simply the will of God.

1 - You actually know a lot less than many atheists and agnostics do about the Bible, Christianity, and church history - but still call yourself a Christian.

Star Guitar, Hakata Version

Viaje en tren bala desde la Estación de trenes de Hakata en Fukuoka, al ritmo de "Star Guitar" de los Chemical Brothers.

Trip on the Bullet Train (shinkansen) from Hakata Train Station in Fukuoka, to the tune of "Star Guitar" by the Chemical Brothers.