Thursday, October 27, 2005

La sabiduria popular...

Una de las manifestaciones que mas me gustan e intrigan de la cultura de los paises son los refranes. En estos se esconde no solo la sabiduria de un pueblo, sino tambien se muestra la manera en que estos ven el mundo. Algunos de los más interesantes (para mi) son por ejemplo:

  • "La desconfianza es un hacha al arbol del amor" (Ruso)
  • "La ira es mala consejera" (Chino)
  • Cualquier tipo de animal puede ser domado, pero no la lengua del hombre" (Filipinas)
  • "Si un campesino se convierte en rey, siempre cargará una canasta en su espalda" (Hebreo)
  • "No es lo mismo verla venir que bailar con ella" (no sé!!)
  • El pasto siempre es mas verde del otro lado de la cerca" (Ingles)
  • "Ohne Fleiss kein Preis" (Aleman) (usted obtiene lo que se ha ganado)
  • "有錢一條龍,無錢一條蟲 (Chino) "Si un hombre tiene dinero, es un dragón, si no; es una lombriz"

Y mi favorito el japones:

  • "見ざる聞かざる言わざる" (japones) "mizaru, kikazaru, iwazaru"

La palabra para "mono" en japones es "Saru", pero tambien es un modo de conjugar los verbos para dar a entender que estan en negativo. El proverbio tiene tres verbos: "Miru" (Mirar), "Kiku" (Escuchar), e "Iu" (Decir". Al conjugarlos de esta manera, tenemos "No Miro, no escucho, no digo". El sentido de el refran es que "cuando hay una situacion en la cual uno no tiene relacion alguna; lo mejor es NO METERSE!!!

Cuales son sus frases favoritas?

Monday, October 10, 2005

Sushi en CR (parte 2!!)


Perdón por demorarme tanto con el post, pero es que he estado haciendo algunas visitas para comprobar que lo que voy a poner a continuación es lo más cercano a la realidad…

Bueno, después de ver qué es lo que hace un Sushi sabroso, vamos a ver algunas principios básicos de cómo se debería comer el sushi (y para complacer a mi amiga Jen, con qué se debería tomar)

¿Se puede comer el sushi con las manos?
La respuesta es si. Sin embargo, esto no quiere decir que vamos a ir a comer el sushi con las manos al primer restaurante que vayamos! Una regla básica de un restaurante japonés, es que se le da al cliente cuando llega una toallita caliente que se le dice “oshibori”. El propósito de la misma es que uno se limpie las manos, para que si la persona gusta de comer el sushi con las manos, no se muera de la infección bacterial después (no es necesario decir que hay muchos restaurantes “japoneses” que no le dan esta toallita a la gente). Si se está comiendo un “nigiri” (la bolita de arroz con el pescado encima), entonces la idea es que lo toma con una mano, y moja un poquito la punta del PESCADO en la salsa de soya. Si usted moja el arroz, y la persona que lo hizo no sabe hacer arroz bien, es probable que se le desarme todo el sushi en sus manos. Después de mojarlo un poquito, se lleva a la boca la mitad; luego moja un poquito la otra mitad, y a la boca el resto. En el caso de los rolls (los que son arroz arrollados en alga), hay que echárselo a la boca completo después de mojarlo en la salsa de soya.

¿Para qué son las hojitas esas de jengibre que siempre ponen pero nunca me como?
La idea detrás de las hojitas de jengibre es que uno se eche una a la boca entre bocado y bocado de sushi, esto para limpiar la lengua del sabor anterior, y así poder sentir más el sushi siguiente. Muchas personas ni lo tocan, y eso hace que muchas veces todo el sushi les sepa parecido, cuando hay gran diferencia en el sabor dependiendo del tipo de pescado que se esté comiendo. Ahora bien, a muchas personas no les gusta el jengibre; en este caso les recomiendo tomar algo entre bocado y bocado, tratando de limpiar de la boca el sabor del sushi anterior. Esto trae a conversación el asunto de las bebidas…

Bebidas para el Sushi

Las bebidas ideales para comer con sushi, según mi humilde opinión, serían el té verde (té verde de verdad, no té de jazmín que dan en algunos lugares), cerveza (por supuesto! Qué otra??), y el sake japonés (licor de arroz). Este último es un poco caro, y tiene su forma de tomarse también, por lo que nos quedaríamos con el té verde y la cerveza. Ahora, a la gente que no le guste ninguna de estas dos bebidas, se los dejo a su decisión. El único favor que les pido es que no pidan cosas como batido de papaya o cosas así. No creo que el pescado y la leche hagan una muy buena combinación en sus estómagos…

¿Puedo usar cualquier tipo de soya para el sushi?
El asunto de la soya tiene dos aspectos importantes. El primero es que hay un cierto tipo de salsa específica para el sushi. La más famosa es la salsa Kikkoman, la cual se puede distinguir por su tarrito patentado para la salsa, con tapitas rojas y verdes para la gente que quiere una versión light. La diferencia de la salsa japonesa con la salsa china, es que la última es muy salada. Esto le arruina el sabor al sushi, por lo que no es muy recomendable. Ahora, el hecho de que en muchos restaurantes se vea que usan los tarritos de salsa Kikkoman, esto no significa que todos la usan. Algunos hacen su propia salsa de soya, o la mandan a hacer, y algunos incluso le echan agua la salsa, por lo que esta se ve medio aguadona. Un aspecto que me gustaría aclarar también es que la salsa de soya es un complemento del sushi, no es como debería saber un bocado de sushi. Digo esto porque he visto muchas personas que se sirven como medio litro de salsa de soya en su platito, y después literalmente ahogan el bocado de sushi, para luego decir “qué rico!!”. Ahí lo que les está sabiendo rico es la pura salsa, no el sushi. Recordemos que lo importante es el balance del sabor, no dejar que ningún ingrediente le robe protagonismo a los demás.

Bueno, hemos llegado a la parte esperada por todos, la guía de Sushi en Costa Rica. He de aclarar que si bien he ido a bastantes restaurantes, no he ido a todos los que hay, por lo que si alguien conoce alguno que no esté en esta lista, me pueden decir por favor para ir y probarlo. Hice una lista de 15 restaurantes, de los cuales voy a hacer un pequeño comentario, a manera de explicación de porqué está en esa posición.

15- Yokohama (San Pedro)
Cerca de Muñoz y Nanne, en lo que era antes una cantina. Si bien es cierto la decoración está medio-medio, el menú es una broma, lleno de errores de ortografía. Y el sabor del “sushi” (si es que se le puede llamar así) es menos que agradable. Creo que los ingredientes no están bien escogidos.

14- Moby Dick (San Pedro)
Restaurante “Coreano-Japonés” (excusa que usan los coreanos para cobrar más caro por la comida que venden). El sabor del “sushi” aquí es más que genérico, “insípido”, así que si van ahí, les recomiendo que mejor se pidan otra cosa del menú (comida coreana por ejemplo, que por cierto no es muy buena tampoco)

13- Sushi Nippon (Heredia)
Aquí le pusieron nombre a un sushi del menú igual que a una de las bailarinas de a Todo Dar, porque a ella se le ocurrió un día ir a comer ahí (???). El chef es japonés y ofrecen servicio "express". Aparte de eso, es apenas pasable...

12- Ichiban (Heredia)
A este lugar quisieron darle un ambiente “chic” tipo “lounge” con sillas “fancy” e iluminación “new age”, como para atarantarlo a uno y hacerle creer que lo se está comiendo vale el precio que le ponen. Si bien es cierto no es feo, tampoco es la gran cosa.

11- Arirang (Paseo Colón)
Este restaurant tiene una larga historia en el país. Originalmente es un restaurante coreano, sin embargo el sushi no es tan malo, y el servicio es aceptable, lo que hace que todavía me guste ir de vez en cuando.

10- Goyi (Tibás, Escazú, Avenida Central)
La cadena de restaurantes Goyi pertenecen al Sr. Kihara, pionero de los restaurantes de comida japonesa en el país. El Sr. Kihara se enfoca en dos cosas, a) que el sabor sea el mismo en cualquier Goyi que usted vaya y b) precio accesible. Esto quiere decir dos cosas: El sabor va a ser el mismo (el cual no es necesariamente bueno) y el precio es cómodo, lo cual es algo bueno. Ahora, durante los años he notado variaciones en la calidad de servicio, lo cual ha afectado bastante, y con respecto al sushi, a veces he tenido la impresión de que ponen a cualquier persona (literalmente) a hacer el sushi. Recuerdo cuando este señor puso una “sucursal” en el Hipermás de Paso Ancho, y luego me enteré que habían quejas constantes de los empleados del super, donde decían que el señor se “sacaba los mocos” antes de hacer sushi y cosas así (otra vez, sin comentarios)

9- Buffet Bambú (Sabana Oeste)
Sus dueños japoneses se esfuerzan porque su escasísimo menú (creo que solo tiene como 10 platos) sepa bien. Aunque lo único de su menú que me ha gustado hasta el momento es el “Gyudon” (plato de arroz con carne de res), el señor que hace el sushi trata de hacer un buen trabajo con los pocos ingredientes disponibles. Por esto, tiene bastante mérito.


8- Satto (Paseo Colon)
Otro Coreano-Japonés. Tratan de copiar el nombre de una cadena de restaurantes “Sato” (sin la doble t). El restaurante es bonito por dentro, y el ambiente es agradable. El sushi tiene un sabor normal, sin embargo le doy esta calificación por 2 cosas. a) El precio es un poco caro y b) una vez mientras comía sushi ahí me salió una cucaracha por debajo del bambú donde venía el sushi. No he vuelto ahí desde entonces.

7- Benihana (Sabana Sur)
Otro Coreano-Japonés más. Insisto, los coreanos le ponen “japonés”, para poder aprovecharse del “boom” de comida japonesa y así darle por la jupa a los pobres clientes que creen que de verdad vale la pena pagar tres mil colones por un poco de arroz con aguacate… Este lugar, sin embargo, tiene un sabor bastante aceptable, y tiene un “Karaoke bar”, para aquellos que quieran disfrutar una experiencia asiática completa. El menú karaokero incluye canciones en coreano y en japonés bastantes recientes, para aquellos que se atrevan a entrarle.

6- Samurai (Escazú)
Los dueños son chilenos si no me equivoco. Han logrado mantenerse por cierto tiempo, y creo que es porque se han esforzado en mejorar el sabor de su comida. La última vez que fui ofrecían un “todo lo que pueda comer” que era bastante razonable. No sé si todavía lo tienen, pero si está, son los únicos que lo hacen.

5- Nare (Escazú)
Coreano-Japonés (no se cansan estos coreanos, ah? Y después se andan quejando que Japón les hizo esto y les hizo el otro…) El restaurante es grandísimo, y a pesar de ser carito, creo que los dueños de verdad se preocupan porque la comida sepa bien. Aparte del sushi, les recomiendo el BBQ coreano…

4- Pacífico (Paseo Colón)
Uno más de los coreanitos. La atención es muy buena, y los señores han entrenado bien a sus cocineros de cómo debe de hacerse la comida. El cocinero de sushi actual lo he visto hacer esto por bastante tiempo ya, por lo que me inspira confianza en la manera de hacer el sushi.

3- Saisaki (50 mts sur de KFC, Paseo Colón)
El dueño del restaurante, el filipino Romeo Dichoso, tiene años de experiencia en comida japonesa. Después de haber trabajado en el restaurante Sakura, en el Hotel Herradura, decidió poner su propio restaurante, emulando la cadena de restaurantes Saisaki en su natal Filipinas. El menú del restaurante es amplísimo (calculo que habría que ir por lo menos 20 veces para probar todo) y el estilo de hacer y servir el sushi es bastante cercano a como debería ser en realidad. No solo el sushi, pero los otros platos en general son bastante buenos, y el precio no es tan caro como en los dos restaurantes que faltan...

2- Fuji (Dentro del Hotel Tryp Corobicí)
Hemos llegado a las grandes ligas de los restaurantes de comida japonesa en CR. ¿Porqué digo grandes ligas? Bueno, hay varios aspectos, principalmente el hecho de que sean japoneses los encargados de velar por la calidad de la comida del restaurante, y porque el precio no es para los simples mortales como yo. Espere encontrar aquí tipos de sushi que no encontrará en ningún otro de los restaurantes de arriba (a excepción tal vez, de Saisaki); y precios que infartan la billetera de más de uno. El ambiente, el servicio y el sabor son lo que se podría esperar de un buen restaurante de comida japonesa en Estados Unidos por ejemplo (decir que en Japón sería mucho decir). Si alguna vez van ahí, les recomiendo dos cosas: a) tratar de comer otros platillos de menú, aparte de sushi y b) llevar por lo menos de 20 a 30 mil colones para dos personas, para decir que pudieron comer decentemente y tuvieron que conformarse con pedir ensaladas nada más…

1- Sakura (Hotel Herradura)
La mamá de los restaurantes japoneses en Costa Rica. Creado cuando el dueño del Hotel era el japonés Natsuo Asada, uno de los hombres de más dinero en Costa Rica (en su tiempo fue casi el dueño total de Lacsa, aparte de tener línea aérea regional y demás, y codearse con la crema y nata politiquera del país). Creo que su afición al juego y a las jóvenes damitas hizo que la administración del hotel no fuera la mejor, por lo que decidió venderlo a otras personas. Sin embargo, el restaurante sigue bajo el puño de hierro del legendario “Taka” un chef japonés que probablemente cocinó para la mafia japonesa “Yakuza” en Japón (si no me creen, vayan y vean cómo le falta uno de sus dedos meñiques!!!), eso sin contar su espalda tatuada. El sabor, así como el precio de la comida, son de lo más alto; ellos se esmeran en que los ingredientes de sus comidas sean los mejores, y no escatiman en precios para conseguirlos. Si tienen la oportunidad de ir ahí, sigan los consejos del restaurante anterior, y disfruten todo lo que puedan, porque no todos los días se puede ir a comer ahí…

Conclusión: Si bien hay muchos restaurantes que se dicen de “comida japonesa”, la verdad es que el nombre le queda grande al 90% de los mismos. Esto no quiere decir que todos sean feos. Algunos tienen buena comida, que si bien es sabrosa, está un poco lejos de ser “comida japonesa”. Así que la próxima vez que vayan ahí, fíjense bien en el lugar, el servicio, y la manera en el chef cocina, basándose en esta pequeñita guía. Si tienen más preguntas, no duden en contactarme, y les escribiré un blog más con mi “humilde opinión”!