Saturday, August 16, 2008

Costa Rica y Japón durante la Segunda Guerra Mundial / Costa Rica and Japan during World War II / 第2次世界大戦の日本とコスタリカ

1893 fue el año del primer contacto debidamente registrado entre Japón y Costa Rica, a través de una importación de sedas y algunos otros productos. Fue hasta 26 años después en 1919 que el recién llegado cónsul japonés en Panamá envió un comunicado oficial al gobierno costarricense para entablar relaciones principalmente de comercio.
Fue luego de varios intercambios que hasta 1935 el país inició formalmente relaciones diplomáticas con Japón, aunque las mismas se agriaron rápidamente cuando en 1941 le declaramos por segunda vez la guerra a Japón (la primera fue en 1918) y el gobierno empezó a tomar medidas para confiscar los bienes de todos los "enemigos" y encerrarlos en el campo de concentración tico que se puso cerca del Mercado de Mayoreo en San José durante años, hasta que ya no cupieron y entonces se enviaron muchos a los Estados Unidos a sufrir el mismo encierro que padecieron aquí solo que al estilo gringo. Por supuesto que al terminar la guerra no se les devolvió nada...Ginza, Tokyo 1910's


En fin, el asunto es que no habían muchos japoneses en el país, pero si se elaboró una "lista negra" (casi igual a la elaborada por el gobierno británico). El presidente Rafael Ángel Calderón Guardia firmó el decreto que declaraba ilegal el comercio con gente de ascendencia japonesa (y alemana e italiana). Al final de cuentas no se le decomisó ningún bien a ningún japonés.
La lista negra incluía a personas y compañías como las siguientes
  • Federation of Japanese Importers and Exporters Chahuite (hay pueblos llamados así en Nicaragua, El Salvador, Guatemala y México así que no sé a cuál de estos lugares pertenecían.
  • Kawakubo Jizo, Daizo (San José)
  • Matsui Seijiro (Puntarenas)
  • Amano Yoshitaro y hno. (Puntarenas)
  • Sugawara Akito (San José)
  • Tsunemoto Hajime (San José)
  • East Pacific Fishery (Puntarenas)
Algunas de estas personas ni siquiera vivían en Costa Rica, sino que por negocios viajaban frecuentemente al país. De todas formas, su entrada les fue prohibida...

Cuesta de Moras, costado norte del actual Museo Nacional


Fuentes: Costa Rica y Japón, 70 años de relaciones diplomáticas 1935-2005 (Ana Lucía Nassar Soto)
La Guerra de Figueres, Crónica de ocho años (Guillermo Villegas Hoffmeister)
Los archivos de la Junta de Custodia de Costa Rica durante la Segunda Guerra Mundial (Revista de Historia UCR, 2002)
(Torres Hernández, Margarita; Peters Solórzano, Gertrud)

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1893 was the year of the first registered contact between Japan and Costa Rica, thanks to the import of silk and some other goods. It was until 26 years later that the newly appointed consul to Panama sent an official letter to the Costa Rican government to establish relations (mainly related to trade).
It was until 1935, after some other exchanges that the country officialy started diplomatic relations with Japan. These relations soon turned sour when in 1941 we declared war to Japan for the second time (the first time was in 1918) and the government started to take measures to confiscate all the "possessions from the enemy" and lock them up for years in the first Costa Rican concentration camp located in what is now the "Mercado de Mayoreo" (Wholesale market) in San Jose. When there was no more space available our government began to ship them to America's "War Relocation Camps" to endure the same fate they had here, only that in "gringo" style. Of course that after war ended none of them could recover any of their possessions...
The facts are there weren't that many japanese in Costa Rica during that time, however most of them were included in the country's "black list" (almost the same one sent by the British government). Former president Rafael Angel Calderon Guardia signed the decree declaring any type of trade with the japanese (or the germans and italians) illegal. In the end, no properties where confiscated to any japanese national.
The black list included people and companies such as the following:
  • Federation of Japanese Importers and Exporters Chahuite (there are towns name the same in Nicaragua, El Salvador, Guatemala and Mexico so I can't tell from which place they came)
  • Kawakubo Jizo, Daizo (San Jose)
  • Matsui Seijiro (Puntarenas)
  • Amano Yoshitaro y hno. (Puntarenas)
  • Sugawara Akito (San Jose)
  • Tsunemoto Hajime (San Jose)
  • East Pacific Fishery (Puntarenas)
Some of these people didn't even live in Costa Rica as their work was to travel to the country for trade. Anyway, their entrance was denied...

Sources: Costa Rica y Japón, 70 años de relaciones diplomáticas 1935-2005 (Ana Lucía Nassar Soto)
La Guerra de Figueres, Crónica de ocho años (Guillermo Villegas Hoffmeister)
Los archivos de la Junta de Custodia de Costa Rica durante la Segunda Guerra Mundial (Revista de Historia UCR, 2002)
(Torres Hernández, Margarita; Peters Solórzano, Gertrud)

3 comments:

Murasaki said...

Yo me sabía lo del rollo con los alemanes e italianos, pero no sabía nada de esto que cuentas. Es una lástima que las clases de historia que dan en escuelas y colegios sean tan raquíticas...

Interesante, quiero saber más.

Ah, y por cierto, la foto de Cuesta de Moras me mató :P Es increíble cómo cambió San José.

Lou Goubreé said...

Increíble, ¿y fue el único país latino que le declaró la guerra a Japón en ese entonces? (da pena mi ignorancia)

Beto A. Zabermann said...

¡Murasaki! justamente estaba pensando que hermoso sería entrar a esa foto, caminar por la Cuesta de Moras de esa época, andar por esos caminos tan rústicos respirando el aire limpio y viendo de cerca las encantadoras viviendas de bahareque. [sigh]