Saturday, May 10, 2008

¿Cuáles estereotipos tiene usted? / Which are your stereotypes?

¿Cuando a usted le dicen “un chino”, qué es lo primero a la mente? De la misma manera, si le dicen “un japonés” o “un coreano” ¿cuáles son las primeras imágenes que vienen a su cabeza? Al menos en mi país, Costa Rica, me atrevo a afirmar que lo que mucha gente piensa es “¿son lo mismo, no?”, y algunos otros saldrán con ideas muy generales y sobretodo, estereotipadas. Según la definición de Wikipedia, un estereotipo es “una imagen mental muy simplificada y con pocos detalles acerca de un grupo de gente que comparte (supuestamente) ciertas cualidades características. He oído por ejemplo cosas como “chino cochino”, “japonés… trabajador” (aunque personalmente conozco a más de un vago…) o cosas aún más generales como “mucha tecnología” o “mucha cultura” aunque no se tenga la menor idea de qué cosa es mucha tecnología o cultura.

El ser humano tiene la odiosa tendencia a “interpretar” las cosas según su “conocimiento previo” de algo, aunque nunca se tome la molestia de verificar si ese “conocimiento” es verdadero o son puras mentiras. Ese conjunto de ideas, conceptos ambiguos es lo que crea ese “estereotipo” el cual algunas veces es “positivo” hacia ciertos grupos y en otros casos es completamente infundado. Como tico viviendo ahora en Japón, oigo a mucha gente que me dice “mmm… ¿comen tacos?” o “¿ustedes comen mucha carne verdad?, etc. Los que han oído alguna vez de mi país me dicen “mucha naturaleza” o “mucha paz” o “muy inteligentes, no tienen ejército!”. Si tengo el humor y el tiempo, me dedico a contarles de la caca en las playas y la basura en las calles con alcantarillas taqueadas porque la gente tira todo en la calle, o sobre cómo cada casa parece una cárcel por el montón de rejas para evitar los ladrones, o cómo Figueres abolió el ejército para evitar ser víctima de un golpe de estado como el que él mismo hizo. Por supuesto que después de decir estas cosas, les hablo sobre los propios estereotipos que nosotros tenemos de Japón y cómo yo viviendo ahí he podido ver que a como hay cosas bonitas, otras son bieeeen feas.

El “Orientalismo” es la manera en que las personas de lo que llamamos “occidente” intentamos interpretar nuestras experiencias con el “oriente” Se dice que el “Oriente” fue una creación europea para denotar a Asia como un lugar exótico, romántico y de grandes experiencias. Al mismo tiempo, contrario a la civilización occidental.

Esta idea de “contrario” hace que la gente de buenas a primeras piense de las personas de este lado del mundo como diferentes y exóticas, en contraste con nuestra cultura “normal” Se ve a los países de Asia como supersticiosos, espirituales y místicos, llenos de sabiduría y es lo que hace que mucha gente se meta a estudiar cosas como "belly dance", "feng shui", "tai-chi-chuan", "kick boxing" o demás "manifestaciones culturales" aunque no se tenga ni la más mínima idea de como se viven las mismas en sus países de origen, o si existen del todo!

En el caso de Costa Rica, todavía se vive en el triste mito de la Costa Rica “blanca y europea” en contrario a los países vecinos que se les ve como “oscuros, indios y atrasados”. La ley de Bases y Colonización de 1862 prohibía expresamente la inmigración de personas de “raza negra y china” porque se les consideraba inferiores. De aquí se pueden ir sacando conclusiones de cuál es el pensamiento general del “tico blanco”.

El aspecto triste de estos estereotipos es más evidente en la gente que es objeto de los mismos y que sufren de la simplificación su humanidad a algunos de sus rasgos físicos, anulando las características más importantes como la personalidad, etc. Así, el Sr. Chang, o la Sra. Kim, o el Sr. Yamada ya no son ellos; sino que se convierten en “el chino”. La gente de ascendencia africana se convierte en “el negro” o “la negra”, o todavía peor se les trata con una lástima disfrazada de cariño, y entonces se convierten en “el chinito o la chinita”, “el negrito o la negrita”. Como decía una colega bloguera, porqué nunca dicen “el alemancito” o “el gringuito”??!

En mi caso (y el de los extranjeros en Japón que tienen una cierta tez blanca) el estereotipo es “ojos grandes, nariz larga, sólo come carne y es ruidoso o con poca educación”. De la misma manera, soy tratado con mucha cortesía, pero después de un rato ya raya en la ridiculez, porque siento alguna gente cree que solo por ser extranjero no puedo comer con palillos, no puedo usar el tren, no puedo pedir nada en un restaurante, etc., etc., etc…

Así podría escribir mucho más, pero creo que ustedes entienden mi punto. ¿Se han detenido a pensar (¡gran palabra!) en todos los estereotipos que uno maneja? Sería bueno que todos reflexionáramos sobre los mismos, e incluso sobre los estereotipos que la gente de afuera aplica en uno y que uno termina creyéndose!! (como los asiáticos que piensan que por ser asiáticos son más inteligentes, o los occidentales que creen que por ser occidentales son más educados, etc.)

¡Siempre quiero escribir mucho, pero si se me hace muy largo ya luego nadie me lee!

¿Ustedes qué opinan?

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When somebody tells you "a chinese person", what is the first thing that comes to your mind? In the same way, if somebody tells you "a japanese" or "a korean", what are the first images that come to your mind? In my country, Costa Rica, I would dare to say what most people would say is "but, they are all the same, aren't they?", while some other people would come up with very broad and stereotyped ideas. According to Wikipedia, a stereotype is "a simplified conception or image with specific meaning, often held in common by people about other group". I have heard things like "chino cochino" (dirty chinese), "japanese... industrious" (even though I know more than one really lazy japanese...) or even more general things such as "lots of technology" or "lots of culture" even though they might not have the slightest idea of what it means to have "lots of technology and culture".

We humans have this despicable tendency of "interpreting" things according to our "previous knowledge", most of the time without caring to find out if that "knowledge" is true or if it is just a bunch of lies. This group of ideas and ambiguous concepts is what creates these "stereotypes", which are sometimes positive towards certain people, but most of the time they are just completely unfounded rumours. As a Costa Rican living in Japan, I hear many people telling me "hmm... do you eat tacos?" or "you eat a lot of meat, right?". Those who have heard a bit about my country might say "lots of nature", or "very peaceful", or "very intelligent, you don't have an army!". If I'm in the right mood and have enough time, I tell them about the lot of human feces on the beaches and waste in the streets with sewers filled up with trash because people just throws everything there; or about how each house looks like a prison cell because of the amount of barbed wire to avoid being robbed; or how former president Figueres abolished the army only to avoid being victim himself of a coup' like the one he had just made. Of course, after talking about these things, I talk about all the stereotypes we have about Japan and how I have been able to see the beautiful things about the country, but also the very unpleasant stuff as well.

4 comments:

Ventolin said...

Los estereotipos son inevitables y creo que lo mejor que se puede hacer para reducirlos es precisamente lo que que esta condicionado a tu humor y tiempo y es educar.

A mi personalmente a veces se me pone dificil con la gente que me rodea, supongo que eso se debe mucho a que los medios en decadas pasadas se han basado asquerosa y descaradamente en estereotipar y la ausencia total del combate a los estereotipos en las escuelas y colegios tampoco han ayudado en nada. Pero eso sí, me encantó explicarles a los amigos de Reina las técnicas de paranoía defensiva para la prevención de asaltos en San José.

GuabaMan said...

Creo que es algo heredado del instinto animal, donde los miembros foraneos al nucleo social pueden ser pelgrisos

jaguar del Platanar said...

mae Carlos, ciertísimo!
ya quisiera yo saber cuantos ticos piensan que TODOS los nicaragüenses son pleiteros y borrachos.
o que los negros son vagos...
o que los gringos son toa!
o que ... ya no sigo porque caigo en lo mismo.

Tenemos muchos prejuicios en la jupa sin duda.

Lou Goubreé said...

De los estereotipos nacionales... como dice Ventolin, las escuelas no ayudan porque Geografía es calcar mapas y aprenderse nombres de países y capitales nada más, Historia son solo fechas.

Por lo general, vemos el mundo como nos lo muestran los noticieros, o peor aún, como nos lo muestra el cine y la televisión. Y bueh, si me preguntan a mí, la gente de muchos países se me hace igual a alguna raza de Startrek.